蚊子为什么偏偏喜欢你

时间:2020-09-09 栏目:科学24小时

汤波

夏天来了,蚊子进入繁殖高峰期,营养丰富的动物血液成为保障它们繁衍后代的绝佳美食,我们人类也难免要极不情愿地为它们“献血”。几个小伙伴在外面玩耍,总有人觉得自己特别招蚊子的喜欢。在被迫“献血”后,被叮咬者不禁对着刚刚被其拍死的蚊子发出灵魂拷问:“为什么你偏偏喜欢我?”

蚊子喜欢人血吗

目前,全世界已知的蚊子大约有3500多种,除了南极洲,地球上各大洲均有蚊子的身影。大多数蚊子以花蜜、植物汁液等为食,只有少数以动物血液为食,并且只有需要产卵的雌蚊才吸食动物血液。在以植物汁液为食的蚊子中,最特别的当属一种马来亚属的蚊子。这种蚊子竟然会利用蚂蚁被特定触角触摸后会将花蜜反流的这种自然行为,用它们的口器不停地去触摸蚂蚁的面部,让蚂蚁将刚刚吸食的花蜜尽数吐出来供它享用。

在昆虫中,以动物血液为食并不是一种常见的行为。科学家估算,地球上大约有1000万种昆虫,其中约有1万种吸食动物血液,约100种昆虫会吸食人血,且大多数是蚊子。蚊子通过叮咬动物和人类,会因此传播疟疾、登革热、黄热病、寨卡热等虫媒传染病,每年导致约70万人死亡。由此说来,蚊子无疑是最致命的动物,杀伤力远超大多数猛兽。

大多数吸血的蚊子也不是专门吸食人类的血液,它们的食物来源包括鸟类,哺乳动物、两栖动物和爬行动物血液等。比如,有些南美洲的蚊子主要以鸟类血液为食,占比高达80%以上。而哺乳动物的血液只占这些蚊子食物的20%以下,人类血液占比则更少。在美国新泽西州鄉村有一种库蚊,以青蛙等两栖动物的血液为食,两栖动物的血液占比近9成,剩余1成血液的来源包括爬行动物等。臭名昭著的埃及伊蚊和冈比亚按蚊则是主要以人类血液为食,其中前者传播登革热、黄热病等传染病,而后者主要传播疟疾。

日本名古屋大学的研究人员曾经从叮咬了人2天后的蚊子血液中分离出人类的DNA,他们希望这一技术将来用于法医鉴定。如果某些入室作案的嫌疑人碰巧被房间里的蚊子叮咬了,通过分析蚊子已吸食的血液DNA,那么就有望锁定犯罪嫌疑人,这可是蚊子为数不多的立功机会。

血型该不该背锅

很多时候,蚊子吸食何种动物的血液,主要取决于何种动物血液更容易获得,不过总有人感觉蚊子就喜欢欺负自己。很多人相信血型是蚊子喜欢自己的主要原因,为此也真有科学家对此开展了一些严谨的科学实验,不过研究结果却并不一致。

20世纪70年代初,英国剑桥大学的科学家首次对蚊子叮咬偏好进行了科学研究,研究结果发表在国际顶级学术期刊《自然》上。他们让各种血型的志愿者将手臂伸进装有冈比亚按蚊的密闭箱子里,然后在10分钟内对志愿者被叮咬的次数进行计数,结果发现O型血志愿者被叮咬的平均次数比非O型血志愿者高出40%。几年后,他们又对试验方法进行了改进,排除了志愿者的年龄、性别、皮下脂肪数量等因素之后,仍然认为O型血的人比非O型血的人更受蚊子的青睐。当然,研究人员提前对志愿者采取了安全措施,以防被叮咬后感染疟疾。

不久前,英国医学研究理事会环境生理研究组的研究人员也设计了几组实验来分析蚊子叮咬偏好,采用的蚊子也是冈比亚按蚊,并且与英国剑桥大学实验的蚊子来自同一个种群,基本实验方法也类似,结果却截然不同。他们发现,对于O型血和非O型血的志愿者来说,蚊子落在志愿者手臂上的次数和叮咬次数都没有显著差异。不过,研究人员发现志愿者手臂出不出汗,对蚊子的吸引力差异明显,因此认为出汗可能是吸引蚊子的主要原因。

2004年,日本富山医药大学的研究人员重新开展了蚊子叮咬偏好与血型关系的研究。他们对64位志愿者进行了蚊子“叮咬”试验,此次参与试验的白纹伊蚊(一种亚洲常见的蚊子)都被剪去了一部分口器,以防止蚊子叮咬志愿者传播疾病。研究人员以蚊子在10分钟内飞落在志愿者手掌和手臂上的次数,来计算不同血型的志愿者被蚊子“叮咬”的概率。结果发现,总体上O型血的人比其他血型的人更易吸引蚊子,特别是与A型血的人相比。不过,研究人员又将志愿者细分为分泌型和非分泌型,比如有些O型血的唾液中检测到某种特定抗原物质,即为分泌型O型血,检测不到的则是非分泌型O型血。当然,其他血型也可以分为分泌型和非分泌型。研究人员进一步分析发现,在同一种血型的志愿者中,分泌型比非分泌型更吸引蚊子,而非分泌型O型血对蚊子的吸引力甚至弱于分泌型A型血。

可见,简单地将血型与蚊子的喜好相关联并不科学。不同血型还可细分成不同类型,比较不同种类的蚊子与血型的关系也会得出完全不同的结论。因此,不要抱怨自己的血型招蚊子喜欢,那可能只是你的错觉,也不要为自己血型不受蚊子待见而沾沾自喜,毕竟饥饿的蚊子连植物汁液或花蜜都不放过,任何血液对于它们来说都是美食。

可能是你的气味更“诱蚊”

随着研究的深入,科学家逐渐发现,蚊子主要靠嗅觉、视觉、温度感知和湿度感知等感觉系统来追踪它们的食物。比如,黑色衣服更容易吸引蚊子。当人体的温度和湿度较高时,蚊子也更容易找到你。不过,嗅觉系统是蚊子寻找血源最主要的感知系统。也就是说,蚊子之所以喜欢某些人,主要还是这些人更有“味道”。

蚊子的触角和上颚等部位布满嗅觉感受器,可以感知不同的气味及其浓度。这些气味主要包括二氧化碳、乳酸以及混合在汗液中的一些化学物质。二氧化碳是所有脊椎动物所呼出的主要气体。据美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所的研究结果显示,雌蚊具有一种特殊的神经细胞,能感知含有二氧化碳的气流,也能感知动物呼出的其他化学物质。除了二氧化碳,我们每次呼气时,还会释放出乳酸、辛烯醇、尿酸和脂肪酸等化学物质,我们的皮肤也会释放300种以上的化学物质。其中,乳酸在人体皮肤残留物中的含量是其他动物(包括灵长类动物)的10∽100倍,运动后皮肤上乳酸含量将会大增。这些化合物与二氧化碳结合形成人体独特的二氧化碳混合物,易被蚊子侦察到。

如果我们身上流汗过多,或者有什么臭味,蚊子也会趋之若鹜。当然,这些臭味少不了我们体表细菌的贡献,细菌与皮肤分泌出的化学物质混合在一起会产生特殊的气味,蚊子就能闻味而来。

蚊子叮咬试验

读到这里,大家应该知道什么样的人更招蚊子喜欢了吧?当然是有“味道”的人。如果你是个大块头,呼出的二氧化碳或者挥发的其他气味比小个子多,那么你可能就是蚊子的头号目标。当你刚刚运动完,恭喜你,你也容易被蚊子盯上,因为此时你的体表温度和二氧化碳浓度高,汗水里混合的各种气味足,这些都是蚊子侦察的指标。此外,爱喝啤酒的人也得小心。据法国传染病遗传与进化研究所的研究人员研究发现,喝啤酒能显著增加人体对蚊子的吸引力,有些蚊子甚至不惜逆风飞行也要赶赴到他们身上去饱餐一顿。

不过,平时收拾得干干净净,不爱运动,也不爱喝啤酒的孕妇竟也容易获得蚊子的偏爱。据国际著名医学期刊《柳叶刀》上的一篇报道,英国杜伦大学等机构的研究人员曾在冈比亚对36名孕妇和36名未怀孕女性进行蚊虫叮咬偏好研究,结果发现孕妇对蚊子的吸引力是未怀孕女性的2倍。研究人员认为,孕妇之所以更容易招蚊子,可能至少与两个生理因素有关:一是孕妇比未怀孕女性拥有更高的代谢率。研究人员测量后发现,孕妇平均呼出的气量比未怀孕女性高出21%,而蚊子可能正是被孕妇呼出的更多二氧化碳和水分所吸引。二是由于血液循環加快,孕妇具有更高的体表温度,研究人员观察到孕妇腹部的平均温度比未怀孕女性高出0.7℃,而较高的体表温度使得孕妇的皮肤能释放出更多的挥发性物质,从而吸引更多的蚊子。当然,研究人员也承认,孕妇起夜上厕所的平均次数是未怀孕女性的2倍,这也是招蚊子的原因之一。

雌蚊与雄蚊

“蚊子为什么偏偏喜欢你?”虽然科学家已经找出了部分答案,但是还有更多的谜团需要破解。显然,纠结于自己的血型没有意义,做好个人防护,采取物理或化学方法掩盖自己的气味,或许能躲避一些蚊子的追击。

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