其乐无穷小 Mini Cooper的狂野之路

时间:2020-09-04 栏目:汽车之友

王健鹏

战争,无非是资源的抢夺,1959年,英国汽车市场面对苏伊士运河危机爆发而导致的燃油短缺,大型车销量下降,以及面对德国泡泡车侵占市场的问题,BMC公司设计师Alec Lssigoni设计出了一款外形小巧又带点犀利,同时耗油量低的家用小型汽车,首批型号为MK1。设计师 Lssigonis在设计Mini时考虑了各种用途,但是却压根没考虑到让Mini变得运动。他设计这款车的本意是又想马儿跑,又不用给马儿吃很多草。

20世纪50年代,受当时电影和摇滚音乐的影响,年轻人们不再追逐父辈的潮流,开始形成属于自己年代的流行时尚文化。这种流行时尚文化不再是被任何权力所限制的,可以任自选择,意味着与众不同、意味着自由独立、追寻自我。同时,因为1920年女权运动的胜利,英国的女性也开始敢于去追求自由与平等的权利。因此,在当时自由独立思想盛行的英国,Mini 的设计者似乎也意识到女性对于拥有汽车的渴望,为Mini增加了亮丽又富有变化的颜色。Mini的大胆创新,吸引了无数女性的青睐。

你还别说,在Lssigoni被John Cooper影响和启发之前,Mini还真是以女性车主作为消费主打。当年BMC公司针对Mini宣传的重点都放在居家上,舒适远比速度和马力更为重要。Mini或许很受姑娘欢迎,但是男人们就没那么容易被打动了。848cc的发动机或许很省油、或许很创新,但是速度并不是它的擅长。Mini是时尚的,但始终缺少了点狂野的劲儿,少了点令人欣赏的倔强。说起来,这一点似乎又不太符合当时英国女性那种渴望追求自由、独自和热爱冒险的调调。

成就Mini

上世纪50年代,所有英国年轻车手都是用的John Cooper设计和生产的Cooper赛车,John Cooper的F1赛车更是拥有众多传奇车手,包括Jack Brabham,以及日后迈凯伦的创始人Bruce Mdaren等。

Alec Lssigoni虽然是设计师,也自己设计制造了Lightweight Special赛车来参加汽车赛事。在1946年的Brighton Speed Trials赛事中,他被John Cooper驾驶的500cc Cooper Special赛车甩下了约1km距离。此后两人也多次在赛事中相遇。两个人场上是对手,但是在场下却结下了深厚的友谊。由于Cooper的公司经常需要从BMC购买发动机,两人在业务方面也有了很多合作,而合作最成功的就是名扬天下的Mini Cooper。

1959年Mini发布后,John Cooper就和车手Jack Brabham、Bruce Mclaren以及Roy Salvadori一起,将一颗小型方程式的赛用引擎塞进了Mini里。用行动证实Mini很好玩,操控很灵活,也很快,就是制动系统太孱弱,车子几乎停不下来。不过John Cooper还是萌生了把Mini赛车化的想法。而当时Lssigonis认为Mini是一台城市代步通勤的时尚小车,并不希望增加Mini的马力导致Mini丧失舒适性,所以他不太喜欢john Cooper 对于Mini的赛车化改造。

不过John Cooper最终还是说服了Lssigonis同意他的改装计划,并同时说服了当时Mini品牌的所有者,BMC集团的董事长George Harriman。

起初他们的野心并不大,只想着制造并销售1000辆量产车来满足赛事规则就行了。董事长批准了他们的计划。估计Harriman认为这款车最多也就是卖出去1000辆,结果这款车卖了15万辆。

1961年9月20日是Mini Cooper发售的日子。仅仅一周的时间,John Cooper的1000台Mini Cooper就被抢购一空,为Mini带来运动灵魂的Cooper招牌就此诞生。

英国女性对Mini Cooper的热爱程度自然不亚于男性,1962年,在以往只有男性赛车手的比赛中,英国女车手帕萨·莫斯在荷兰郁金香越野赛中驾驶Mini赛车获得冠军,刷新了历史上对于女性狂野一面的认知。这让所有人认识到女性所追求的是一种平等,一种打破常规的独特,一种彰显自己的狂野倔强风格的方式。Mini Cooper的赛车性能,象征着的是一种自我挑战、极速、充满活力。速度与激情从未被认为是男人专属的词汇,女人对于狂野与自由的追求,只多不少。

此时的Mini Cooper不仅受到女性的追捧,而且男性对其热爱也到了痴迷程度。

1963年John Cooper又将MiniCooper发动机排量加大到1071cc,最大输出马力达到了70马力,生产出当时极速160km/h的Mini Cooper S。

Mini Cooper將赛车的性能发挥到极致,仅在60年代就获得过25次以上的各种拉力赛冠军。Mini Cooper成就了Mini,也成就了英国女性。

横扫拉力赛场

Mini cooper开始逐渐受到男性消费者青睐的同时,也开始进军拉力赛事。不到一年,Pat Moss和Ann Wisdom就赢得了Tulip拉力赛的冠军。

1964年,Paddy Hopkirk驾驶车牌号为33 EJB的37号红色的Cooper S赛车,一举夺冠。37号也成为了Mini的幸运数。

之后的1965年,大热门Mini再次夺冠,冠军车手是Time Makinen,尽管当时天气糟糕,但他是唯一没有被罚时的车手。

1966,三辆Mini Cooper S包揽了蒙特卡洛拉力赛的前三名,但是法国赛事组委会在8个小时的技术检验后,宣布车辆因为散热格栅上附加的大灯不符合同类产品的认证标准,而取消了Mini的冠军头衔,这也成为蒙特卡洛拉力赛历史上最富争议的一次判罚。不过这个判罚反而让Mini名声大噪,并在下一年用胜利创造了蒙特卡洛拉力赛三冠王的伟业。

1967年,Rauno Aaltonen驾驶Mini Cooper S在一片欢呼和喝彩声中,捧回了第三座冠军奖杯。Mini Cooper S在赛场的成功,使得Cooper之名俨然成为了Mini驾驶乐趣的代名词。Mini也凭借一长串的胜利,成为那十年间全球最杰出的赛车。

真正的时尚来袭

在拿下蒙特卡洛拉力赛的冠军头衔后,Mini Cooper量产车的广告宣传思路就彻底的改变了。BMC公司重点宣传的是Mini Cooper的优越性能和赛事表现。之前主打颜色鲜亮,居家风格的宣传手法被赛车和冠军头衔取而代之。1963年开始,Mini已经成为运动与操控的代名词,BMC也借机向世界宣示Mini的独一无二。

要想知道上世纪60年代的Mini到底有多火?如同英国著名的披头士乐队一样,众多的Mini爱好者聚集,营造了一种信徒氛围,用一种持续的热爱塑造了更具魅力的Mini。

Mini反传统的创新完美的反映了60年代英国社会的精神,激进、冒险以及一定程度上的反权威。Mini在正确的时间出现在了正确的地点,当时众多的时尚人物,音乐家艺术家都被Mini的独特风格所征服。Mini也成为了英国的社会名片,甚至有历史学家把Mini和Ray-Ban太阳镜、Dr.Martens靴子和Zippo打火机归为一类,成为了一个时代的象征。

披头士乐队是英国20世纪最为知名的摇滚乐队,Mini的独特形象也因为与披头士的趣闻轶事而得到了广泛的传播。1964年John Lennon在还没有驾照的时候,就让经纪人购买了定制版的Mini。而其中,George Harrison的迷幻色Mini Cooper S最为有名,他是由Harold Radlford 1965年定制。而在2009年,MINI推出了致敬原版的George Harrison特别版。

另外,迷你裙的设计师Mary Ouant也喜欢Mini,她说过:“Mini是我的第一辆车,我对此非常骄傲。它是黑色的,黑色的皮座椅,方向盘挂着手提包。它很调皮,很有趣,就像迷你裙。”

宝马复兴MINI

宝马收购Rover汽车公司后,Mini品牌也被收入囊中。当时宝马的老板Bernd Pischetsrieder是Mini原设计师Alec Issigonis爵士的亲戚,宝马收购Rover后,他制定的首批方案里,就有关于经典Mini的替换方案,他决心复兴Mini这个充满个性与乐趣的英伦品牌,为新MINI投入了3.6亿欧元。注意一个字母细节,经典的英国Mini,在宝马完成收购之后,Mini正式调整为MINI,一直到现在。

鉴于John Cooper对于Mini的巨大影响力和号召力,BMW在收購MINI品牌时,John Cooper和其子Michael Cooper也被邀请,参与到MINI Cooper的开发中来。在新一代MINI的开发中,Michael Cooper也针对性的指出了一些问题,Mini原始设计中的量产车存在油门响应不足,以及驾驶时不能找到清晰的入弯角等问题,建议改善操控等问题,这些反馈也被宝马的设计师们采纳。

当然,John Cooper也十分乐意将Cooper的名号冠名给宝马生产的全新MINI上。他和儿子Michael Cooper经营的John Cooper Works改装厂,为MINI提供改装工作。公司于2008年被宝马收购,开始为宝马生产MINI JCW整车。

高性能鼻祖

有人可能要问了,诞生于千禧年的JCW,哪儿来的勇气以高性能鼻祖自诩?这不难理解,JCW中的JC便是赛车教父级人物John Cooper,是他坚持为MINI品牌保留一款具备赛道竞技实力的高性能车型。2000年John Cooper离世之后,宝马收购了John Cooper创立的John Cooper Works改装品牌,正式宣布成立运动子品牌JCW,为旗下每一款车型研发对应的JCW高性能版本。

而坚持将高性能属性植入一款因节能和实用而生的MINI体内的故事,要追溯到半个世纪前。Mini品牌之父Alec Lssigoni和John Cooper相识,后者受邀试驾初代Mini车型后对其操控性称赞有加,并萌生想法要为其研发高性能版本。1962年,Mini Cooper诞生,象征着高性能。那时候还没有M-Power,没有AMG…

Mini Cooper的车身结构决定了其独特的操控优势,仿佛一台套了车壳的卡丁车。按照惯例般的剧情演化,在一阵嘲讽的舆论压力中,Mini Cooper赢下了蒙特卡洛拉力赛,开始谱写自己的峥嵘岁月。Mini Cooper也成为当时众多赛车手以及车圈大咖的座驾,比如法拉利的创始人Enzo Ferrari,迈凯伦的创始人Bruce McLaren。

MINI CHALLENGE发展史

英国迷你挑战赛(MINI CHALLENGE)是从2002年开始的单一车型系列比赛。Michael Cooper当时举办该赛事的初衷是让车主除了平日的驾驶外,周末也能开着同一辆车体验赛道。一开始的MINI Cooper参赛车辆在JCW套件加持下获得了126ps的输出。即使这个套件需要2000欧元,却给MINI的车主带来了无比丰富的驾驶乐趣。

如今的MINI CHALLENGE已成为进入高规格房车比赛的主要途径之一,从MINI CHALLENGE系列赛事从成长起来的车手们在英国雷诺克里奥杯,英国房车锦标赛,世界房车锦标赛和英国GT锦标赛上均表现出色。像Jeff Smith,Charlie Butler-Henderson,Harry Vaulkhard,Vicki Butler-Henderson,Brett Smith,Paul O'Neill,Nick Foster,Arthur Forster,Stewart Lines,Martin Depper,Chris Smiley 和Ant Whorton-Eales 这些车手都是从MINI CHALLENGE中成长起来的。

这个单一车型赛事最初的名称叫John Cooper Challenge,赛事初始的首个年度冠军Steven Meli在收官战以0.6s的优势险胜对手而摘得桂冠。当时他表示,没想到这项赛事的第一年就能迎来这么多激烈的争斗,他认为MINI Cooper是一台非常好玩的赛车,并期待JohnCooper Challenge的持续发展。随着JCW的MINI Cooper套件在民用及赛道上受到追捧,加之John Cooper Challenge进一步发展壮大。2003 年MINI 将MINI Cooper及Cooper S的改装套件权限全权授予John Cooper Works,这些套件也逐渐在MINI全球经销商中售卖。

2005年,John Cooper Challenge正式更名为MINI CHALLENGE,并以邓禄普大英赛车节核心赛事之一的身份出现。在组别上也有了更详细的分类,以吸引更多不同水平的车手参加。如今,MINI CHALLENGE从最早的 Cooper、JCW组别,变成了JCW、Cooper Pro、Cooper AM、Open四个组别。其中最高级别的JCW 组参加选手都是各路房车,GT赛事的好手,而Open组则是为爱好者提供的以旧款赛车参与的组别。多样的组别、多样的选择、多样的赛车,可以说是MINICHALLENGE 的最大特点。

在这之后的四年中,MINI CHALLENGE都是大英赛车节的重头戏之一。而且不仅有精彩刺激的MINI Challenge,经典MINI的聚會也同时开始举办,两者相辅相成互相促进。让MINICHALLENGE 在MINI车迷群体中变得越来越有名气,也让车手和车迷们之间的距离更加接近。

MINI CHALLENGE每年都会在英国及欧洲很多著名赛道举办比赛,最为人熟知的莫过于多宁顿公园赛道及大名鼎鼎的比利时斯帕赛道。

2009年,邓禄普大英赛车节引入了电视直播环节,英国人民能够在电视上看到MINI CHALLENGE的比赛直播。

继续回看在2010年的Autosport Show中,MINI CHALLENGE发布了全新赛车,其车身比现在的Cooper S还要轻100kg,统一使用邓禄普17英寸全热熔赛车轮胎。

2018年,对于MINI CHALLENGE也是重要的一年。除了参赛车手再创新高,2018赛季的MINI CHALLENGE JCW组车手Rob Smith加入到了英国最重要的房车战场—BTCC的争夺中。MINI CHALLENGE自那时起又向BTCC输送了一员猛将,而和BTCC的合作则远不止于此。2019赛季,MINI CHALLENGE更是成为了BTCC周末的垫赛。这也让MINI CHALLENGE的车手水平更高,竞争更加激烈,受到更多车迷的关注。

除了在英国本土遍地开花和风靡,MINI CHALLENGE自2018年起更是席卷亚洲,先后举办了日本系列赛和亚洲系列赛。为亚洲广大MINI车主带来了足够多的刺激和欢乐。在MINI CHALLENGE日本系列赛中,去年的比赛分别在筑波、菅生、富士和冈山四条赛道上举办了七个回合的比赛。最终由小将一条拳悟拿下年度冠军。每场比赛对于车手和车队人员都是全新的挑战,复杂的天气和多变的赛道状况以及全新的赛车都给车手和车队带来不少难题。但最终他们还是联袂为车迷送上了一场又一场的赛车盛宴。

同年,MINI亚洲挑战赛也正式开跑。在五个回合的较量中。泰国美女车手Kat Lee最终成功夺得总冠军。在这一个赛季中,MINI亚洲挑战赛的赛场中不仅有专业的车手,更有许多跨界车手。他们有的来自拉力赛场,有的来自于GT赛中,更是有演艺圈的明星参赛。加上丰富的MINI LIVE!活动让所有的MINI车主齐聚一堂,享受比赛的乐趣。

小编推荐:
追问伊芙·马顿 WRC的现在和未来
追问伊芙·马顿 WRC的现在和未来

相关推荐

为你推荐

声明 :本网站尊重并保护知识产权,根据《信息网络传播权保护条例》,如果我们转载的作品侵犯了您的权利,请在一个月内通知我们,我们会及时删除。