左宗棠的“五体投水”

时间:2021-06-07

李奇

最热烈的火焰,冰封在最沉默的火山深处

岳麓山下,湘江侧畔,有座青铜塑像,表现的是林则徐与左宗棠在这湘江边的一场“星沙夜话”。

1850年1月3日,从云贵总督任上回乡养病的林则徐特地绕道长沙,停船于岳麓山下的星沙,即派人请左宗棠来见面。

在当时,左宗棠还是一文不名的山野乡生,这年他已37岁了,只是一个举人,3次赶考,进士都没得中。他是如何入了林则徐的眼呢?这都是因了左宗棠的好友胡林翼,他与左宗棠同年,他中了进士并任贵州安顺知府。胡林翼在1848年即向时任贵州总督的林则徐举荐了左宗棠。但是左宗棠因为之前接受陶澍家私塾的聘约,因而当年未能与林则徐谋面。

现在,林则徐绕道长沙,还有那么多地方官绅候着求见,“据林家相传,左宗棠到舟次晋见文忠,时湖南文武官员皆在候见,左的‘湖南举人左宗棠大红帖递上,文忠立谢各官员,单独延左入见。左在登船时,不慎落水,左右亟予扶起,沐浴更衣,然后主客畅叙。”另有的版本,特别突出“落水”一节。至于怎么落的水,说左氏激动、紧张、兴奋都有可能。大概林则徐也看出来了,于是有了以下对话:“此為君之见面礼乎?”左宗棠回答:“晚生敬公,五体投水。”左宗棠能够随机应变地化用“五体投地”这个成语,这功夫却是修炼得来的。

左宗棠这“五体投水”值不值呢?当然值,从此左宗棠走上政治舞台,成为洋务运动的开拓者。这“五体投水”情系国运,是十分值得的。

(责任编辑/刘大伟 北原)

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