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“卫生”之起源

时间:2020-05-22 分类:读者

海龙

让我们来梳理一下西方创设“卫生”这个概念,以及开始建立卫生系统的历史记忆。

欧洲古代城市系统的创设源自古希腊和古罗马。西罗马帝国灭亡后,蛮族入侵,破坏很大,使欧洲文明进程倒退了几百年。自此,漫长的中世纪欧洲城市公共环境很差,成了病疫的渊薮。史料记载,那时欧洲几乎连年处于瘟疫和传染病的威胁之下。当时科学不发达,并没有病菌和医疗概念,人们得病后或求宗教庇佑,或被庸医折磨至死。

中世纪欧洲城市背弃了古罗马模式,没有垃圾处理系统,没有下水道,也几乎没有浴室,脏乱差横行,而且城市没有专职清洁工,生活垃圾随地倾倒。长此以往,整座城市往往成了巨型垃圾场,甚至国王走在街上都可能兜头被泼一身污水。一到雨天,城市更成了污浊的沼泽。更兼当年欧洲大多数街区没有公共厕所,人和动物都是当街排泄。可以想象,这样的混合浆液更是使人致病的蚊虫鼠蚤寄居的乐园。

更可怕的是,那时欧洲人迷信毛孔会吸引毒素,而洗澡会让人体暴露在有毒空气中,因此很多欧洲人一辈子都没洗过澡。据载路易十四统治时期的法国,最爱干净的贵妇人每年也只洗两次澡。而路易十四本人对洗澡极其谨慎、尽量避免,洗澡时定要有医生在侧。到了其五世孙路易十六时,这种情形也并没有改进,国王一年只不过洗两次澡。那时欧洲各大城市污秽遍地,很多人不是病死,而是脏死的。

18世纪的旅游指南曾记载,巴黎有一半的人口一生从未洗过澡,这就导致欧洲人体味问题十分严重,欧洲人因之发明了香水。香水的另一好处据说是能够防病。传说17世纪英国有个叫作伯克勒斯伯的小镇是一个薰衣草交易中心。早期香水用薰衣草等植物精油制造;因为黑死病靠跳蚤等传播,而薰衣草具有天然的驱虫作用,所以小镇无人患黑死病。另外,香水多由易挥发的酒精稀释兑成,酒精亦有消毒作用。

到了文艺复兴前期,欧洲工商业有了发展,人口大量拥入城市,而城市基础设施建设却极度落后。这自然引起疫病不绝。举令人闻之色变的黑死病为例,它从1348年开始暴发,一直到1679年才慢慢被控制。上面说的城市肮脏、卫生习惯差、不洗澡等是致病的主要原因。

考察英文“卫生”一词的创造和发展,可以给我们勾勒出欧洲疫病史的线索。英文中有3个词可表达“卫生”。第一个词是sanitation。它起源很晚,其意指疏通下水道以保持人們生活健康。据考它最早出现于1721年,词根源于拉丁文。第二个英文词是hygiene,词根是希腊文,源于希腊神话中掌管清洁和健康的女神Hygieia,后来喻指卫生和保健。这个词最早在1671年出现。从上面两个词的词根看,它们出现得都很晚,直到17世纪至18世纪间才被应用,而且它们的字义和概念还都是源于古代希腊和罗马的。

英文“卫生”的另一个词是health。其本义是“健康”,据说源自heal(医治、治疗)一词,此词出现在中世纪欧洲。只有在它前面加上public,即“公共”一词时才跟城市卫生有关。

由上面英语“卫生”概念的来源看,它作为一种理念和制度在西方出现是很晚的。但由于实践的迫切需要,逼迫欧洲人创造了一些公共医学卫生上的范例,并因此发展出了现代西方医学体系。

综上所述,我们可以看出,西方人痛定思痛,讲究卫生和公共健康其实也就是最近两百年间的事情。除了科技的支撑,他们取得成功的另一个原因是文化启蒙和理论指导的介入。

(心香一瓣摘自《北京晚报》2020年3月5日,刘 宏图)